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Aluna do Politécnico de Viana vence prémio internacional para jovens investigadores

A aluna de mestrado em Engenharia Informática do Instituto Politécnico de Viana do Castelo (IPVC), Catarina Costa, venceu o Young Research Award, um prémio que visa reconhecer internacionalmente o trabalho de jovens investigadores.

A estudante de 29 anos foi distinguida com o artigo intitulado Multimodal Route Planning for Blind and Visually Impaired People (Planeamento de Trajetos para Pessoas Cegas e Amblíopes), escrito no âmbito da sua tese de mestrado e apresentado em setembro na Conferência sobre Mobilidade Urbana Sustentável, que teve lugar na Grécia.

Natural de Vila Nova de Cerveira, Catarina Costa desenvolveu uma app focada na temática da mobilidade urbana e inclusiva. A aplicação móvel “permite a cegos e amblíopes, através da definição do ponto de partida e do destino pretendido, criar três opções de trajeto, identificando os aspetos negativos e positivos de cada percurso”, lê-se no comunicado do IPVC enviado esta segunda-feira à imprensa.

“Fazendo recurso ao open street maps, é possível marcar informação no mapa, como passadeiras, sinais luminosos, elevadores, escadas e tudo o que possam ser obstáculos para as pessoas cegas e amblíopes. Tendo em conta todos os desafios sentidos pelos mesmos quando andam na rua, a aplicação (VIP Guide – que ainda está em fase de experimentação) conta ainda com reconhecimento de voz para input da localização desejada e uso do GPS para alertar sobre obstáculos em tempo real”, explicou Catarina Costa, citada naquela nota.

Mas a app não se limita a indicar e a fazer uma avaliação dos trajetos, uma vez que, “à medida que o utilizador se vai aproximando do destino, vai recebendo alertas, como a necessidade de apanhar um transporte público ou a paragem em que tem de sair”.

“Apesar de a aplicação ter sido testada apenas em ambiente de simulação, os resultados são bastante promissores. A APP pode ser melhorada e disponibilizada às pessoas”, afirmou Catarina Costa, agora também professora assistente convidada do CTeSP em Turismo de Gastronomia e Vinhos, curso do IPVC, lecionado no polo de Monção da EPRAMI, com aulas práticas nos municípios de Monção e Melgaço.

O trabalho premiado foca-se numa das áreas de investigação do centro de investigação do Politécnico de Viana do Castelo, o Applied Digital Transformation Laboratory (ADiT-LAB), no qual alguns investigadores do IPVC têm trabalhado e também alunos de mestrado podem dar os seus contributos.