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Melgaço recebe prova internacional de BTT XCO

Melgaço vai acolher, nos dias 17 e 18 de abril, mais uma prova de Cross Country Olímpico (XCO), integralmente pontuável para a Taça de Portugal e para o Campeonato do Minho de BTT XCO. O arranque da competição internacional vai inaugurar também mais uma pista permanente de BTT em Portugal, integrada no Centro de Estágios de Melgaço.

A prova é promovida em conjunto pela Associação de Ciclismo do Minho, município de Melgaço e Melsport (Complexo Desportivo e de Lazer/Centro de Estágios de Melgaço), que garantem “condições de segurança e o cumprimento das orientações da Direção-Geral da Saúde e das normas concertadas entre aquelas entidades e a Federação Portuguesa de Ciclismo”.

“As nossas expetativas são altas. Os tempos são difíceis, imprevisíveis mesmo, mas, garantido as regras sanitárias, é altura de, paulatinamente, retomarmos a atividade e que melhor maneira senão receber em Melgaço uma prova internacional como vai ser o 7.º BTT XCO”, refere o vereador do Desporto da Câmara de Melgaço, José Adriano Lima, citado no comunicado enviado esta quinta-feira à imprensa.

O programa da prova prevê treinos no sábado, dia 17 de abril, entre as 10h00 e as 17h30, realizando-se a competição no dia 18. A partida para a primeira corrida, na categoria de cadetes, masculinos e femininos, acontecerá pelas 09h00, e a prova para os atletas dos escalões de juniores masculinos e todas as categorias femininas terá início pelas 10h15.

Os atletas masters masculinos e de paraciclismo masculino começarão a competir às 12h15, enquanto a prova rainha, para elites e sub 23 masculinos, tem início marcado para as 14h30.

José Adriano Lima salienta que “será a primeira competição da época e os atletas estão ansiosos por retomar a atividade”. “Para além dos nacionais, e uma vez que a prova é internacional, também esperamos atletas oriundos de outros países, embora sabendo-se que há muitas limitações e restrições para circular entre países. Isso vai condicionar, de certa forma, a prova deste ano e a vinda de alguns atletas, mas acredito que vamos ter aqui muitos dos melhores atletas da vertente”, acrescenta.

Em maio, haverá mais duas corridas pontuáveis para a Taça de Portugal de XCO, estando a primeira agendada para os dias 1 e 2, em Lousada, e a outra para 22 e 23, em Leiria. O final da Taça de Portugal está marcado para Avis, no fim de semana de 18 e 19 de setembro, já depois da realização do Campeonato Nacional, nos dias 26 e 27 de junho, no Fundão.

Inauguração da pista permanente de BTT XCO

O 7.º BTT XCO de Melgaço marca ainda a inauguração da pista permanente criada neste concelho para a prática daquela modalidade desportiva.

“É a inauguração da pista permanente de BTT e temos o orgulho de receber nesse dia os grandes atletas de XCO. Desejamos que a pista seja do agrado de todos os que participarem na competição mas, também, da população de Melgaço, da região e daqueles que nos podem visitar noutras ocasiões. É uma pista que tem diversos percursos e teve em atenção os diversos níveis e dificuldades”, destaca José Adriano Lima.

De acordo com o responsável, a Pista de XCO está situada “numa zona muito bonita e com uma perspetiva para o rio Minho, respeitando a natureza e os obstáculos naturais”. O objetivo, referiu, “é criar um circuito permanente, em que os atletas possam praticar a sua modalidade favorita durante todo o ano e em que a população se possa iniciar no BTT de uma forma fácil”.

Com o desenvolvimento do projeto, a Câmara de Melgaço pretende “não apenas acolher e organizar muitos eventos desportivos, mas também fomentar a prática do desporto, do BTT e do ciclismo em Melgaço”.